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The United States of America

The United States of America - (CD)

Die Band wurde 1967 von Joe Byrd, Dorothy Moskowitz, Gordon Marron, Rand Forbes und Craig Woodson gegründet. Später stieß zusätzlich Ed Bogas hinzu.
Art.Nr.: NOL-02003
The United States of America - (CD)
Label: Diverse
2 Wochen
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Die selbstbetitelte LP (1968) erreichte trotz geringen kommerziellen Erfolgs einen gewissen Kultstatus. Außerdem kommen auf dieser LP erstmals in der Geschichte der Rockmusik eigens für die LP entwickelte Synthesizer zum Einsatz, während auf den Einsatz von E-Gitarren (bis auf einen E-Bass) vollkommen verzichtet wird.

Die einzige Tour der Band verlief ebenfalls problematisch, da Bandmitglieder wegen Drogenbesitzes festgenommen wurden und die technische Ausrüstung mehrfach versagte. Die resultierenden Spannungen in der Band führten dazu, dass sich The United States of America 1969 auflöste. The United States of America ist gleichzeitig Bandname, Albumtitel und das Programm dieser LP: die musikalische und kulturelle Vielfalt eines Amerika des Jahres 1968 abzubilden, nach dem Vorbild der Beatles, die mit Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band im Jahr 1967 erstmals eine Schallplatte als in sich geschlossenes, zusammenhängendes Werk behandelt hatten.

In ihren Texten zeichnen die fünf Musiker das Bild einer dekadenten Überflussgesellschaft, in der die Befriedigung jedes Bedürfnisses käuflich ist (“The American Metaphysical Circus”), in der alt gewordene Paare als Fremde nebeneinander leben (“Stranded in Time”) und ein spießiger Familienvater seiner minderjährigen Geliebten erklärt, dass er seine “hölzerne Ehefrau” nicht für sie verlassen werde. Ungewöhnlich für eine “Psychedelic”-Rockplatte aus dem Jahre 1968 ist, dass an keiner Stelle eine Gitarre verwendet wird.

Neben Schlagzeug und Bass finden sich eine elektrische Violine, ein elektronisches Cembalo, Orgel, Klavier und diverse weitere elektronische Instrumente – darunter erste primitive Synthesizer -, dazu der kühle, mitunter eisige Gesang von Sängerin Dorothy Moskowitz und ihrer männlichen Bandkollegen Gordon Marron (Geige), Craig Woodson (Schlagzeug, Perkussion u. a.), Rand Forbes (Bass) und Joseph (Joe) Byrd (Tasteninstrumente, elektronische Klangerzeuger). Auch wenn Joseph Byrd als Kopf der United States of America fungierte, bestand die Gruppe insgesamt aus eigenständigen Musikerpersönlichkeiten, was die schnelle Auflösung der Band wohl begünstigte. Sowohl Byrd als auch Moskowitz hatten Musik studiert, Byrd außerdem Musikethnologie und Psychologie. Produziert wurde die LP von David Rubinson, diverse Gastmusiker kamen zum Einsatz, unter anderem Ed Bogas.

Die elektronischen Klangerzeuger wurden extra für diese Platte von Richard Durrett konstruiert. Die Songs der LP changieren zwischen mittelalterlicher Melodik, Beatles-Harmonik und Zitaten früher Jazz- und Ragtimeschlager. Sie werden verbunden und eingeleitet durch Klangcollagen, die von europäischer und amerikanischer Elektronik-Avantgarde und Musique concrète beeinflusst sind (Joe Byrd war in der Fluxus-Bewegung engagiert und kannte Stockhausens Werke). Gleich zu Beginn des Albums ertönen mindestens vier verschiedene Märsche und Hymnen gleichzeitig, die von Byrd arrangiert, dirigiert oder auf einer Calliope selbst eingespielt und übereinandergelegt wurden, ein Vorgehen, das an Charles Ives erinnern soll.

Neben Filmmusikzitaten, Alltagsgeräusche fügen sich damals neuartige elektronische Klänge in das ästhetische Gesamtbild ein. Bass und Schlagzeug liefern dabei abwechslungsreiche, zum Teil sehr schnelle und nach vorn peitschende Beats (so in “The Garden of Earthly Delights”). Im Finale “The American Way of Love”, einer Hymne auf den Homosexuellen-Strich an der 42nd Street, kehren alle Songs der Platte noch einmal als Zitat wieder.

Titel

01. The American metaphysical circus
02. Hard coming love
03. Cloud song
04. The garden of earthly delights
05. I won’t leave my wooden wife for you, sugar
06. Where is yesterday
07. Coming down
08. Love song for the dead che
09. Stranded in time
10. The american way of love

BONUS TRACKS

11. Osamu’s birthday
12. No love to give
13. I won’t leave my wooden wife for you, sugar (first version)
14. You can never come down
15. Perry pier
16. Tailor man
17. Do you follow me
18. The american metaphysical circus (alternate version)
19. Mouse (the garden of earthly delights)
20. Heresy (coming down)

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